Les santons de Provence

Découvrez les santons de Provence avec Isle sur la Sorgue Tourisme. Pour tout savoir sur le santon, de ses origines à sa fabrication.

Le santon est la représentation de personnages typiques de la Provence, c’est un petit sujet fabriqué en argile. C’est aussi un garant de la culture provençale, l’histoire de sa naissance est étroitement liée avec la fête religieuse de Noël.

 

Les origines du santon

Les crèches de Noël

Saint-François d’Assise, le 24 décembre 1223 eut l’idée de créer une crèche avec cinq personnages, de taille réelle, aux visages finement sculptés et peints, que les provençaux avaient pour habitude d’aller voir à la période de Noël. Les crèches fabriquées étaient à l’époque uniquement destinée aux églises. C’est ainsi que la tradition de faire la crèche à Noël est née en Provence.

Le premier santonnier

Le premier santonnier connu, Jean-Louis Lagnel, était Marseillais, dont les moules existent encore, émergea juste après la révolution de 1789. Quand les églises furent fermées, les provençaux ne pouvaient plus aller y admirer la crèche. C'est en cachette que chacun de son côté, avec les matériaux (de la mie de pain à l'origine) qu’ils avaient sous la main, on continua la tradition de la crèche à Noël dans un coin de la maison. La particularité de la crèche en Provence n’est pas de présenter uniquement une crèche de cinq personnages, mais de représenter tous les habitants du village dans la crèche.

Plus tard, lorsque la tradition de la crèche familiale fut bien ancrée dans la tradition, et que la Terreur pris fin, les artisans eurent l’idée de commercialiser ces petits personnages en terre cuite devenu si populaires, et l’argile supplanta les autres matières grâce à la malléabilité de moulage qu’elle offrait. 

La fabrication du santon

Le santonnier "rêve" de son santon, il le façonne dans de l’argile pour fabriquer ensuite, son moule. La fabrication est traditionnelle : les moules façonnés par le santonnier permettent la fabrication en petites séries, maintenant ainsi, la qualité et l’authenticité de la pièce.

L'argile

On introduit l’argile dans chaque partie du moule, après quelques minutes de séchage, on extrait le santon du moule. Il est alors gris ou rougeâtre. Il reste à l’ébarber, c'est-à-dire, le dépouiller des bavures et le retoucher, si nécessaire. Le santon sèche alors à l’air libre ou, au soleil le plus longtemps possible avant de passer au four.

Les couleurs

On passe ensuite à l’étape de la peinture avec couleurs à l’eau ou à la gomme. Les personnages ne sont pas peints un à un, mais partie par partie, de haut en bas. On commence par le visage, les cheveux, pour finir par les vêtements.

Les santonniers appliqués sont soucieux de toujours donner, une expression différente à leurs santons. L’art du santonnier peut se révéler aussi dans la confection d’accessoires.

Trois types de santons

  • Le Santon Puce : haut de 1 à 3 cm
  • Le Santon Traditionnel : haut de 3 à 10 cm
  • Le Grand Santon : haut de 15 à 18 cm

Les santons de grande taille peuvent être "habillés" ; généralement, confectionnés avec du tissu provençal.

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